Blog, Geschiedenis

De geschiedenis van Berta

Het verhaal van Berta is een van de vele legendes die Florence rijk is en begint op een warme nazomerse dag ruim 6 eeuwen geleden.

Op 16 september 1327 hadden de Florentijnen zich op straat verzameld om een glimp op te vangen van de ter dood veroordeelde Francesco Stabili op zijn weg naar de brandstapel. Stabili, beter bekend onder de naam Cecco d’Ascoli, was een poet, geneesheer, onderwijzer en filosoof. Hij hield zich ook bezig met astronomie en astrologie, wat in die tijd een en dezelfde wetenschap was, en het was die kunst die hem uiteindelijk noodlottig werd.

Na jaren astronomie te hebben onderwezen aan de universiteit van Bologna, moest hij die post in 1324 verlaten nadat hij zich kritisch had uitgelaten over het Christelijke geloof. In 1326 werd de controversiële Cecco in Florence aangesteld als lijfarts van Carlo, Hertog van Calabrië, die kort daarvoor was gekozen in het hoogste ambt van de stad, Signore di Firenze (Heer van Florence).

Toen Carlo in 1327 een dochtertje kreeg, Giovanna die later koningin van Napels zou worden, vroeg hij Cecco om de horoscoop te maken van het kleine meisje. Helaas voor Cecco schoot de voorspelling dat het meisje een lustvol en losbandig leven zou gaan leiden bij zijn werkgever in het verkeerde keelgat en hij werd beschuldigd van hekserij.

Berta-Santa-Maria-Maggiore-1

Zo kwam het dat Cecco op die warme dag in september op een kar naar Piazza Santa Croce werd vervoerd waar hij de dood op de brandstapel zou vinden. Op het moment dat de stoet langs de Santa Maria Maggiore kerk trok vroeg de veroordeelde of hij wat water mocht hebben. Vanuit een raam in de kerktoren stond een vrouw, Berta genaamd, naar de stoet te kijken en toen ze het verzoek van Cecco d’Ascoli hoorde riep ze luid: “Als jij drinkt, brandt hij niet meer!”

Cecco d’Ascoli reageerde volgens de overlevering woedend op de gemene uitspraak van Berta en vervloekte haar: “En jij, jij zult je hoofd vandaar niet meer opheffen!”

Het versteende hoofd van Berta bevindt zich nog altijd op de toren van de Santa Maria Maggiore. Maar het verhaal wordt nog mysterieuzer als ook goed kijkt naar de andere kant van de toren. Daar bevindt zich, ook op grote hoogte, een tegel met de naam van Berta, als je goed kijkt kun je de letters onderscheiden, een stukje van de B is in de loop der eeuwen afgesleten.

 

Berta-Santa-Maria-Maggiore-3Berta-Santa-Maria-Maggiore-4

 

Een tweede, en veel minder kleurrijke, legende vertelt dat Berta een groenteverkoopster was die elke dag van het platteland naar Florence kwam om bij de Santa Maria Maggiore haar waar te verkopen. Omdat ze nooit precies wist wanneer de stadspoorten zouden sluiten voor de nacht, besloot ze om een klok aan de kerk te schenken, zodat alle boeren zouden weten wanneer de poorten ’s morgens open en ’s avonds weer dicht zouden gaan. Om Berta te bedanken zouden de Florentijnen haar buste op de toren hebben gezet.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Send this to a friend