Blog, Featured, Into Toscane

Een wandeling in ‘Fields of Gold’ op Sting’s Toscaanse landgoed ‘Il Palagio’

Palagio-Sting-1

In 1997 kochten Sting en Trudie het landgoed Il Palagio dat zo’n 45 minuten ten zuidoosten van Florence ligt nabij het plaatsje Figline Valdarno. Wat begon als een vakantiehuis om de zomer met familie en vrienden in privé sfeer door te brengen groeide in de loop der jaren uit tot een schitterend domein met een eigen productie van biodynamische wijn, olijfolie, honing en groenten en fruit. De villa kijkt vanuit zijn dominante positie uit over het landgoed van 350 hectare dat naast de tuinen ook wijngaarden, olijfboomgaarden, moestuinen en een bos met maar liefst 5 meertjes omvat.

Sting en zijn vrouw Trudie Styler op Il Palagio.
Sting en zijn vrouw Trudie Styler op Il Palagio.

De villa stamt oorspronkelijk uit de 16e eeuw maar onder beheer van de prominente Martelli familie groeide Il Palagio eind 17e eeuw uit tot een waar landgoed. Palagio is overigens Toscaans dialect voor palazzo dat herenhuis betekent. In 1819 werd het domein verkocht aan de weduwe van de Hertog di San Clemente, het zou 150 jaar in het bezit van deze adellijke familie blijven. Toen Sting en Trudie Il Palagio overnamen van Hertog Simone Vincenzo Velluti Zati di San Clemente restaureerden ze de villa, de bijgebouwen en de grond in hun oude glorie.

Estate Manager Paolo Rossi
Estate Manager Paolo Rossi

Bij aankomst in Il Palagio werden we hartelijk verwelkomd door Estate Manager Paolo Rossi. Zijn vader vervulde voor hem deze rol en Paolo is praktisch op het landgoed opgegroeid.

Wegens afwezigheid van de Hertog di San Clemente was het Paolo die Sting en Trudie over het landgoed rondleidde toen zij voor de eerste keer kwamen kijken. Ze werden direct verliefd op Il Palagio en besloten dat ze het wilden kopen, maar stelden als voorwaarde dat Paolo een jaar voor hun zou blijven werken. Ondanks dat hij eigenlijk andere plannen had en een jaar sabbatical wilde nemen, nam Paolo toch hun aanbod aan en ging vervolgens nooit meer weg.

Trudie en Sting zijn fantastische mensen, eenvoudig en hartelijk en ik heb een hele goede relatie met ze. Ik werk nu al 18 jaar met hen samen en de sabbatical dat ik had gepland heb ik nooit meer genomen.

Palagio-Sting-4
We schoven aan tafel voor een glaasje wijn van eigen productie in de gezellige keuken
met rustieke openhaard en een enorme tafel omringd door stoelen met op de rugleuning de namen van Sting’s kinderen. Aan het hoofd van de tafel de stoel met het woord “DAD” op de rug. Terwijl Paolo vertelde over de geschiedenis van Il Palagio proefden we ondertussen een glaasje Beppe Bianco en Beppe Rosato die zijn vernoemd naar een man die maar liefst 59 jaar op het landgoed gewerkt heeft.

Paolo’s rondleiding over het domein leidde ons door prachtige tuinen, olijfboomgaarden en langs een weide met 4 Friese paarden. De klassieke terrastuin werd in een meerjaren project aangelegd door de Britse landschapsarchitect Arabella Lennox-Boyd. Zij toverde het overwoekerde terrein om tot prachtig aangelegde tuinen die naarmate ze verder bij de villa vandaan steeds wilder en natuurlijker worden.

Palagio-Sting-10

Palagio-Sting-13

Palagio-Sting-19

In de orangerie, uitgerust met keuken, openhaard en grote eettafel, wachtte ons een heerlijke proeverij van olijfolie en honing. Palagio-Sting-24

Palagio-Sting-25

Palagio-Sting-29

Vervolgens gingen we het bos in door een poort die door een van de tuinlieden gemaakt was, zijn natuurlijke kunst is op vele plekken in het bos terug te vinden. Onze ontdekkingstocht leidde ons langs een meertje waar men ‘s zomers een frisse duik kan nemen, yoga kan beoefenen op het terras onder het toeziend oog van een Boeddhabeeld of kan spelen in de boomhut.

Il-palagio-art
De kunst van een van de tuinlieden.

 

Palagio-Sting-32
Het meertje met aanlegsteiger, ponton om op te zonnen en boomhut.
Palagio-Sting-35
Zitje met uitzicht over het meertje.

Vanuit het bos kwamen we langs het tennisveld in de aangelegde tuin aan de noordzijde van de villa. Er komt geen einde aan al het moois dat deze plek te bieden heeft met een massage huisje, een kinderspeeltuin, een romantische 2-zit schommel en een muur waar in de zomer een groot scherm wordt opgehangen voor de openluchtbioscoop.

Il Palagio maakt vooral een warme en welkome indruk, overal bevinden zich leuk zitjes om gezellig samen te zijn en te genieten van la dolce vita.

Palagio-Sting-38

De blikvanger in de strakke Engelse tuin is zonder twijfel de massieve fontein met 4 ossen die ooit van Sophia Loren is geweest. Hoe ze het voor elkaar hebben gekregen weet niemand, maar deze fontein werd ooit uit de tuin van de Italiaanse actrice gestolen. Toen de fontein 10 jaar later terug werd gevonden, besloot de verzekeringsmaatschappij om hem te veilen en werd hij vervolgens gekocht door Sting en Trudie. Sophia Loren en haar man Carlo Ponti gaven hun een gesigneerde foto cadeau waarop ze poseren op de rand van de fontein.

Palagio-Sting-40

Palagio-Sting-42

De rondleiding eindigde in de wijnkelder waar we proefden van wijnen met bekende namen als Message In A Bottle, Sister Moon en When we dance, en Casino delle vie genoemd naar een huisje op het domein. De wijnen zijn stuk voor stuk absolute aanraders en zijn in Nederland en België te bestellen via Pane e Vino.

Palagio-Sting-46

Palagio-Sting-Liesbeth-1

Ben je in Toscane ga dan langs bij de winkel van Il Palagio waar alle producten te verkrijgen zijn. Via Sant Andrea in Campiglia 11, Figline Valdarno.

Een deel van de opbrengsten gaat naar goede doelen die door het Britse echtpaar gesteund worden.

Il Palagio is niet vrij toegankelijk voor publiek, maar het is wel mogelijk om de villa of een van de andere huizen op het domein te huren voor vakantie of voor feesten en bruiloften. Bezoek de website van Il Palagio voor meer informatie.

 

FOTOGALERIJ


Klik op de foto’s voor een grotere weergave.

 

 

Voor een overnachting in deze streek raad ik de buren van Sting aan, namelijk Hotel Villa La Palagina. Lees hier alles over mijn verblijf in dit mooie hotel.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Send this to a friend