Nederlanders in Florence

We blijven Nederlanders in Florence | Willeke van der Hoff

Nederlanders in Florence

Met hoeveel Nederlanders in Florence we zijn zou ik niet weten, maar het zijn er een heleboel. We komen uit alle neerlandse windstreken, van Groningen tot Limburg en van Holland tot Twente. Als mede-beheerder van de Facebook groep Nederlanders in Florence ken ik een heleboel van mijn landgenoten hier in de stad en ik zou er graag nog veel meer ontmoeten. Wie zijn we, wat doen we en hoe zijn we in Florence verzeild geraakt? Ik vroeg het en kreeg leuke, herkenbare en soms verrassende antwoorden.

We blijven Nederlanders in Florence
Wil jij ook meedoen met de interviewserie Nederlanders in Florence en iets vertellen over je leven hier? Stuur me dan even mailtje en dan neem ik contact met je op.

Willeke van der Hoff

Willeke woont nog niet zo lang in Florence en bekijkt de stad nog met “frisse” ogen. Ik vond het opvallend dat zij ook al ondervonden heeft dat Florence soms net een dorp is en dat je regelmatig bekenden op straat tegenkomt.

Wie ben je en waar kom je vandaan? 

Ik ben Willeke van der Hoff, ik ben opgegroeid in Vlaardingen en heb de afgelopen jaren in Leiden gewoond, waar ik klassieke talen heb gestudeerd.

Hoe lang woon je al in Florence en hoe ben je hier terecht gekomen? ?

Ik woon hier sinds februari: eerst heb ik twee maanden stage gelopen op het Nederlands Interuniversitair Kunsthistorisch Instituut (NIKI) en in mei heb ik een taalcursus gedaan bij het Istituto Europeo. Daarna wist ik niet zo goed wat ik wilde doen, het leek me gaaf om in Florence te blijven maar probeer hier maar eens werk te vinden… Op een gegeven moment had ik besloten om me er niet meer druk om te maken en toen is alles eigenlijk heel snel op zijn pootjes terechtgekomen. Nu werk ik als freelancer voor een uitgeverij en in de bediening van een Italiaans restaurant, een hele gave ervaring. Hoe lang ik precies in Florence wil blijven weet ik nog niet. Ik weet vrijwel zeker dat ik een keer terugga naar Nederland, binnen een jaar ofzo, maar voor nu is het leven hier helemaal goed.

Kun je iets vertellen over waar je woont en hoe je leven er hier uitziet?

Ik heb een kamer in de zone San Frediano, in een huis met drie Italianen. Vijf dagen in de week werk tijdens de lunch in een restaurant, dus dan werk ik in mijn vrije uren zoveel mogelijk als freelancer. Doordeweeks probeer ik wel vroeg op te staan en een werkritme aan te houden, maar als ik bijvoorbeeld een feestje heb of er komen vrienden uit Nederland langs dan kan ik altijd meer in het weekend werken. Eigenlijk is deze vrijheid in mijn planning best fijn.

Wat mis je uit Nederland en wat mis je juist helemaal niet?

Ik mis mijn vrienden en familie wel, zij betekenen heel veel voor mij. Soms zie ik foto’s van vrienden en dan heb ik ineens zin om op een Nederlands terras te zitten met een biertje en bitterballen, haha. Maar het leven in Nederland is erg gehaast en veel mensen in mijn omgeving daar hebben drukke agenda’s. Er is weinig ruimte voor spontaniteit en dat vind ik jammer. Hier in Italië heb ik geleerd om rustiger aan te doen, dat het niet erg is om een dag of een avond niets te doen. Het leven is hier relaxter. En het slechte weer in Nederland mis ik natuurlijk ook niet ;).

Wat verraste je het meeste aan het leven in Florence?

Ondanks dat Florence een heel bekende en toeristische stad is, is het centrum eigenlijk helemaal niet groot. Je kan dus in zo’n beroemde stad als Florence, waar elke dag weer enorme aantallen mensen naartoe komen, vrij gemakkelijk een bekende tegenkomen op straat. Ook heb ik ervaren dat, zodra je meer dan twee keer in een bepaalde bar of restaurant bent geweest, de mensen er vaak vrij open voor staan om je te leren kennen. Zo kan je op een leuke manier contacten maken, het geeft een beetje een dorps gevoel.

Kun je een leuke anekdote vertellen over iets dat je hebt meegemaakt?

Een tijd voelde ik me even niet zo lekker, ik moest zelfs langs een dokter. Gelukkig was er niets ergs, ik kreeg medicijnen en ging daarna naar huis. In mijn straat aangekomen besloot ik om nog een dolce te halen bij het barretje naast mijn huis (ik kom daar wel vaker koffie drinken en een krantje lezen). Ik heb nog nooit een echt gesprek met de eigenaar gehad, maar hij kwam deze keer naar me toe (ook met extra hapjes) en vroeg wat er aan de hand was. Dit was precies waar ik even behoefte aan had, we hebben een tijdje gebabbeld en ik ging daarna met een goed gevoel weer naar huis. De mensen hier zijn naar mijn idee opener dan mensen in Nederlandse steden, en op momenten als deze voel ik mij hier echt thuis.

Heb je advies voor mensen die in Florence zouden willen komen wonen?

De huurprijzen in Florence zijn vrij hoog, vergeleken met andere Italiaanse steden. Zorg dus dat je een voldoende buffer hebt voordat je vertrekt. In de zomer/herfst van dit jaar opent hier ook The Student Hotel, hier kan je voor een goede prijs dichtbij het centrum verblijven tot je een kamer of appartement hebt gevonden. Verder kan ik niet echt iets bedenken, in Italië worden dingen vaak op het laatste moment geregeld (bijvoorbeeld als je een appartement of een baan zoekt moet je vaak per direct beschikbaar zijn). Je weet dus niet altijd wat je te wachten staat en dat is soms best spannend, but you have to go with the flow!

Tip van een local voor Florence. Noem een bijzonder plekje(s) in Florence dat je niet zo snel in de reisgidsen zult vinden, maar wat zeker de moeite waard is om te bezoeken.

In mijn ogen worden het Palazzo Pitti en de Boboli-tuinen onderschat, toen ik er in maart voor het eerst kwam keek ik echt mijn ogen uit. Het is ook fijn dat deze plekken over het algemeen niet extreem druk zijn zoals het Uffizi. Daarnaast hou ik van de omgeving waar ik woon, in de zone San Frediano bevinden zich meerdere leuke restaurants en in de Borgo San Frediano kun je ’s avonds bij meerdere gezellige (lokale) barretjes terecht voor een drankje, vooral in de weekenden leeft het er wel. Een restaurant dat ik aan iedereen kan aanbevelen is de Antica Porta, een pizzeria in de buurt van de Porta Romana. Het is iets verder van het centrum, maar de pizze (en de dolci) daar zijn werkelijk goddelijk! Er komen voornamelijk Italianen op af, het is er altijd gezellig druk dus het is wel handig om van tevoren te reserveren.

Palazzo Pitti

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Send this to a friend