Blog, Featured, Into Toscane

Chianti Cashmere, geiten in de Toscaanse heuvels

chianti-cashmere-1
Nora Kravis met haar geiten.

Chianti Cashmere

De Chianti streek staat vooral bekend om de heerlijke wijn die er geproduceerd wordt, toch kun je ook nog andere dingen tegen komen tussen de glooiende Toscaanse heuvels…. Cashmere geiten bijvoorbeeld.

Toen Nora Kravis in 1972 Long Island (NY) verliet om in Pisa Diergeneeskunde te gaan studeren had ze nooit kunnen dromen dat ze ooit de eerste Cashmere geitenboerderij in Europa zou beginnen. In de buurt van Radda in Chianti ontdekte ze een vervallen huisje en besloot om dat haar thuis te maken.

chianti-cashmere-6
Steen voor steen bouwde ze haar huis op en al snel begonnen de eerste dieren te arriveren, waaronder 2 geiten Bella en Bestia (Belle en Beest) die haar zouden helpen met al het onkruid dat welig op het terrein groeide.

Geiten zijn bijzondere dieren of je houd van ze of je haat ze, ze zijn niet volgzaam zoals schapen die doen wat jij wilt, geiten zijn behoorlijk eigenwijs.

Ze werd spontaan verliefd op die eigenwijze geiten. “Geiten zijn bijzondere dieren of je houd van ze of je haat ze, ze zijn niet volgzaam zoals schapen die doen wat jij wilt, geiten zijn behoorlijk eigenwijs,” verteld Nora. Omdat bij melkgeiten het mannelijke nageslacht direct naar de slager verdwijnt, zocht ze naar een andere manier om geiten te houden. Cashmere geiten leek de ideale oplossing.

chianti-cashmere-4

Tegen alle verwachtingen en goede raad in kocht Nora in 1995 haar eerste Cashmere geiten en legde daarmee de grondslag van Chianti Cashmere. Deze langharige geitensoort komt oorspronkelijk uit Centraal Azië en het zou in Italië niet koud genoeg zijn voor een goede cashmere productie. Nora zette toch door en via een uitgebreid fokprogramma verbeterde ze de kwaliteit van de geiten en nu overschrijdt de cashmere van haar kudde zelfs de Mongoolse cashmere in kwaliteit. Vezels van elke geit worden uitvoerig getest in een laboratorium in Iran om de standaard hoog te houden.

Ik produceer milieuvriendelijke cashmere door gebruik te maken van verlaten, overwoekerde en marginale landbouwgrond om overbegrazing tegen te gaan.

De kudde van Chianti Cashmere telt nu meer dan 230 geiten en is daarmee de grootste in Europa, toch gelooft Nora heilig in kwaliteit boven kwantiteit. “Meer is niet beter, beter is beter”, vertelt ze terwijl we in de wei tussen haar geiten lopen. “Kijk bijvoorbeeld naar wat er in Azië gebeurt waar overbegrazing blijvende milieuschade veroorzaakt waardoor grasland in woestijn verandert. Ik produceer milieuvriendelijke cashmere door gebruik te maken van verlaten, overwoekerde en marginale landbouwgrond om overbegrazing tegen te gaan.”

Zo lopen de geiten van Nora verdeeld in groepen van 30 tot 40 exemplaren verspreid over 5 verschillende graslanden. Iedere groep wordt beschermd door een omheining van schrikdraad en door 3 Maremmano schaapshonden die de troep wolven die op nog geen 5 kilometer van de boerderij leeft op afstand moet houden. De honden zijn indrukwekkend groot maar hebben ondanks hun stoere voorkomen toch een goed karakter en hond Lollipop duwt herhaaldelijk haar natte neus tegen mijn hand om aangehaald te worden.

chianti-cashmere-2

chianti-cashmere-5

chianti-cashmere-3

chianti-cashmere-11

Cashmere geiten worden gekamd en niet geschoren, het wollige haar wordt bewerkt en gesponnen om er vervolgens kledingstukken en accessoires van te weven, te breien of te haken. In haar winkeltje heeft Nora een uitgebreide collectie prachtige cashmere producten, recentelijk is daar ook een lijn lichaamsverzorgingsproducten bijgekomen zoals zeep en bodylotion die van geitenmelk zijn gemaakt.

chianti-cashmere-9

chianti-cashmere-10

chianti-cashmere-8

chianti-cashmere-12

Als je zelf eens een Cashmere geit zou willen kammen dan kan dat, je bent in de lente van harte welkom om mee te komen helpen in ruil voor een gratis lunch. Het is ook mogelijk om te overnachten in de 300 jaar oude verbouwde boerderij. Voor meer informatie bezoek de website van Chianti Cashmere.

INFORMATIE

Chianti Cashmere
Villa Case Sparse, La Penisola
Radda In Chianti 53017 (SI)
Coördinaten: 43.495305 – 11.38552

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Send this to a friend